Pourquoi nous devrions traiter la dépression, l'anxiété et la dysfonction sexuelle ensemble

Cela peut sembler peu probable parce qu'on n'en parle pas beaucoup, mais la majorité des gens seront affectés par des symptômes de dépression, d'anxiété et de dysfonction sexuelle à un moment donné de leur vie. Ce fait est en contradiction avec la honte et l'inconfort qui entourent ces symptômes dans notre société.

Le dysfonctionnement sexuel couvre des questions telles que le manque de désir sexuel, l'incapacité à se réveiller ou à atteindre l'orgasme, l'éjaculation précoce et le dysfonctionnement érectile. Souvent, ces problèmes ne sont pas détectés par les médecins, et les gens hésitent à en parler eux-mêmes, peut-être parce qu'ils se sentent gênés.

Bien que la dépression, l'anxiété et le dysfonctionnement sexuel puissent avoir un effet profond sur la qualité de vie, leur impact est bien pire lorsque les symptômes se manifestent simultanément.

Dans ces cas combinés, les symptômes ont tendance à être plus graves et durent plus longtemps, et lorsqu'ils ne sont pas traités ensemble, les traitements ont tendance à être moins efficaces. En fait, les personnes qui utilisent des approches inefficaces finissent par avoir de pires résultats à long terme, ont tendance à abandonner le traitement et sont moins susceptibles d'y retourner. 

Un lien fondamental

Nous savons que la dépression, l'anxiété et les problèmes sexuels sont liés, mais il y a très peu de recherches sur le comment et le pourquoi. Certaines études montrent que les troubles ont tendance à apparaître en même temps, ou que le dysfonctionnement sexuel se développe comme un symptôme de dépression et d'anxiété.

La dépression, l'anxiété et les problèmes sexuels peuvent tous faire partie d'une famille de troubles connus sous le nom de " troubles intériorisants ". Davi Ozolin/Flickr, CC BY-NC-SA
D'autres suggèrent que le dysfonctionnement sexuel crée une vulnérabilité à l'anxiété et à la dépression. Mais si l'on considère l'ensemble de la recherche dans son ensemble, les relations semblent aller plus loin que cela.

Nous savons que la dépression, l'anxiété et les problèmes sexuels sont très fréquents et qu'ils partagent de multiples caractéristiques cognitives et émotionnelles. Nous savons également qu'ils peuvent tous être traités efficacement grâce à la pleine conscience et à la thérapie cognitivo-comportementale.

Ces points communs suggèrent qu'ils pourraient tous faire partie d'une famille de troubles appelés " troubles intériorisants " ; l'un ne cause pas l'autre mais ils partagent tous une vulnérabilité sous-jacente. Des recherches préliminaires ont appuyé cette idée. 

Manque de sensibilisation

Compte tenu de ces liens étroits entre les troubles et de l'impact négatif de ne pas les traiter ensemble, il est préoccupant de constater qu'ils sont traités séparément de façon constante. Et que les manuels utilisés par les professionnels de la santé mentale et les cliniciens pour diagnostiquer les troubles mentaux (le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux et la Classification internationale des maladies) ne reconnaissent pas les relations entre eux.

En fait, la séparation dans la façon dont nous diagnostiquons et traitons ces troubles contribue probablement au faible taux de reconnaissance des problèmes sexuels dans les soins primaires.

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Des études ont montré que la plupart des personnes ayant des problèmes sexuels jugent approprié de discuter de leurs symptômes avec leur médecin, mais très peu d'entre elles cherchent activement de l'aide. Les gens ont tendance à s'attendre à ce que leur médecin leur pose la question, et ils ne veulent pas en parler eux-mêmes.

Seulement 6 % des participants à une étude menée auprès d'adultes australiens âgés de 40 à 80 ans avaient été interrogés sur leur fonction sexuelle lors d'un examen médical de routine au cours des trois dernières années. Et ceux à qui l'on a posé la question étaient plus susceptibles de demander de l'aide et d'entreprendre un traitement.

De toute évidence, les médecins devraient dépister les problèmes sexuels, car les gens ne cherchent pas activement l'aide dont ils ont besoin. 

Aller de l'avant ensemble

Si l'évaluation des problèmes sexuels faisait partie de l'évaluation initiale de la dépression et de l'anxiété, et vice versa, les faibles taux de reconnaissance du dysfonctionnement sexuel pourraient être améliorés et tous les symptômes pourraient être traités simultanément. Cela améliorerait l'efficacité et serait meilleur pour les patients.

De nouveaux programmes de traitement efficaces qui ciblent les éléments communs des troubles multiples ont déjà été élaborés pour les aspects communs de la dépression et des troubles anxieux. Les mêmes types de programmes pourraient être développés en utilisant la pleine conscience et la thérapie cognitivo-comportementale pour traiter la dysfonction sexuelle, ainsi que la dépression et l'anxiété.

Dans l'ensemble, les recherches que nous avons menées suggèrent que cela améliorerait la qualité de vie des personnes souffrant d'une combinaison de ces troubles.

les médecins devraient être conscients de la cooccurrence des symptômes de ces troubles et du fait que si une personne souffre de dépression ou d'anxiété, cela devrait servir de signal d'alarme pour dépister la dysfonction sexuelle.