L'effet des antihypertenseurs sur la fonction érectile chez les hommes

La dysfonction érectile est actuellement considérée comme une maladie d'origine vasculaire chez de nombreux patients. Les lésions athéroscléreuses dans les artères péniennes (telles qu'on les trouve avec l'âge et chez les patients atteints de diabète, d'hypertension ou de maladie cardiovasculaire) peuvent affecter la circulation sanguine pénienne et altérer la fonction érectile. Ainsi, la dysfonction érectile est plus fréquente chez les patients présentant des manifestations d'athérosclérose cardiovasculaire. La dysfonction érectile est plus fréquente chez les patients souffrant d'hypertension essentielle que chez les sujets normotendus. Toutefois, on s'est demandé si la prévalence plus élevée de dysfonction érectile chez les patients hypertendus était le résultat de l'hypertension en soi, d'un traitement antihypertenseur ou d'une combinaison des deux. En outre, la question de savoir si la dysfonction érectile résulte de la réduction de la pression artérielle et de la diminution subséquente du débit sanguin pénien ou des effets spécifiques des divers antihypertenseurs sur la fonction érectile reste à clarifier.

L'un des cinq cas de dysfonction érectile est dû à des effets indésirables des médicaments.1 Les antihypertenseurs représentent l'une des classes les plus impliquées. Les antihypertenseurs plus anciens (à action centrale, bloqueurs, diurétiques) ont traditionnellement été considérés comme causant la dysfonction érectile, tandis que les plus récents (antagonistes du calcium, inhibiteurs de l'enzyme de conversion de l'angiotensine[ACE] et inhibiteurs des récepteurs de l'angiotensine[ARA]) ont un effet neutre ou peuvent même être bénéfiques sur la fonction sexuelle.

Les patients qui souffrent de dysfonction érectile d'origine médicamenteuse (réelle ou perçue) sont non adhérents au traitement antihypertenseur. Dans plusieurs études, le dysfonctionnement érectile était une cause fréquente d'interruption du traitement.

Les données épidémiologiques suggèrent qu'un mode de vie sédentaire représente un facteur de risque de dysfonction érectile ; il semble donc logique de supposer que la modification du mode de vie sera bénéfique. Toutefois, on ne dispose que de données minimales pour étayer cette hypothèse4-7.

Cet article passe brièvement en revue les données disponibles concernant l'effet des diverses classes d'antihypertenseurs sur la fonction érectile, traite de l'utilisation concomitante des inhibiteurs de la phosphodiestérase-5 (PDE 5) et des antihypertenseurs, et commente les directives actuelles concernant ces questions.

Selon les lignes directrices actuelles, les diurétiques, les bloqueurs , les antagonistes du calcium, les inhibiteurs de l'ECA et les ARA sont considérés comme des agents initiaux dans le traitement de l'hypertension. Ainsi, cet examen se concentrera sur les effets de ces classes de médicaments sur la fonction érectile.

INHIBITEURS DES RÉCEPTEURS DE L'ANGIOTENSINE

L'angiotensine II joue un rôle important dans la pathogenèse de la dysfonction érectile. L'angiotensine II injectée par voie intracaverneuse met fin à l'érection spontanée, tandis que l'injection intracaverneuse de losartan a l'effet contraire. Des données animales récentes indiquent que les ARA exercent des effets bénéfiques sur l'ultrastructure pénienne affectée par l'hypertension. Plusieurs études cliniques soutiennent les effets positifs des ARA sur la fonction sexuelle chez les patients hypertensifs.

Dans une étude portant sur 82 patients hypertendus souffrant de dysfonction érectile (alors qu'ils prenaient divers antihypertenseurs), le losartan a entraîné une augmentation marquée de la satisfaction sexuelle autodéclarée10. Une étude croisée randomisée, à double insu et à répartition aléatoire comparant le valsartan et le carvédilol chez 160 patients hypertendus non traités auparavant sans dysfonction érectile a montré que le valsartan (par opposition au carvédilol) améliorait considérablement l'activité sexuelle11, tandis que dans une autre étude à double insu et à répartition aléatoire menée chez 110 patients hypertensifs non traités auparavant, le valsartan (comparativement à l'atenolol) a augmenté (mais de manière non significative) l'activité sexuelle.12 Ces études plutôt modestes, bien que soigneusement conçues, comportent certaines limites parce qu'elles ont utilisé des questionnaires non validés qui ne comportaient pas de résultats seuils pour la détermination de la dysfonction érectile ou qu'elles ont mesuré uniquement le nombre de rapports sexuels, fournissant ainsi des données quantitatives et non qualitatives.

Deux grandes études ont confirmé les effets bénéfiques des ARA sur la fonction sexuelle. Della Chiesa et ses collègues13 ont étudié 2 202 patients hypertendus et ont signalé une augmentation des rapports sexuels hebdomadaires avec le valsartan. Dans une étude encore plus vaste portant sur 3502 patients hypertendus (traités ou non), on a constaté que le valsartan améliorait tous les aspects de la fonction sexuelle et, en particulier, de la fonction érectile.14 Cependant, les deux études sont limitées par leur conception ouverte et soit l'absence d'un groupe témoin (seulement 27 patients dans l'étude Della Chiesa et aucun groupe témoin dans l'autre) ou le biais de sélection dans la population (75,4% des patients souffrant de dysfonction érectile dans la seconde étude). Ainsi, bien que les données disponibles indiquent que les ARA peuvent être bénéfiques pour la fonction érectile, de vastes études randomisées sont nécessaires pour confirmer ces résultats.