la relation de causalité entre le cyclisme et la Dysfonction érectile

La dysfonction érectile (DE) est une condition courante qui affecte les hommes depuis des siècles. Bien que la dysfonction érectile ait déjà été considérée comme une affection bénigne, nous reconnaissons maintenant que la dysfonction érectile et la santé sexuelle ont un impact profond sur la santé générale et la qualité de vie des hommes touchés et de leurs partenaires. Les études épidémiologiques montrent que le risque de DE augmente avec l'âge et que le patient typique atteint de DE est généralement dans la cinquantaine ou la soixantaine. Toutefois, de plus en plus de données indiquent que les difficultés érectiles se manifestent également chez les hommes beaucoup plus jeunes. Le dysfonctionnement érectile peut être causé par des facteurs psychologiques ou des problèmes hormonaux, ainsi que par une maladie chronique ou une blessure aiguë. Récemment, on s'est intéressé de plus en plus au rôle de la bicyclette dans le développement des difficultés érectiles, en particulier chez les hommes jeunes, autrement en santé, qui ne présentent pas les facteurs de risque typiques, comme l'hypertension, les lipides élevés et le tabagisme.

En plus d'être un moyen de transport économique et efficace, le vélo est devenu une activité populaire pour la relaxation, l'exercice et la perte de poids. L'exercice aérobique requis pour faire du vélo a des avantages cardiovasculaires importants et il a également été démontré qu'il réduit le risque de diabète et d'hypertension. Quant aux Scythes, cependant, qui ont identifié l'équitation comme une cause possible d'impuissance masculine au IXe siècle avant notre ère, la relation entre l'équitation à bicyclette et l'urgence est devenue un sujet de préoccupation. De nombreux rapports de cas ont été publiés sur des cyclistes ayant des difficultés érectiles et/ou un dysfonctionnement du nerf périnéal qui se résout avec des changements dans les techniques cyclistes, le repos ou l'utilisation d'une selle plus souple. De petites études d'observation ont également montré une prévalence relativement élevée de DE chez les cyclistes d'élite, qui signalent souvent un engourdissement du pénis et des changements dans les sensations après avoir fait du vélo. Ces effets ont été confirmés dans des études physiopathologiques qui décrivent des changements liés à la compression dans les structures périnéales, ainsi que dans des études de cyclisme stationnaire, qui montrent une diminution significative du débit sanguin pénien pendant le vélo assis et un retour à la normale lorsque le cycliste est debout.

Bien que toutes ces recherches mettent en évidence une relation entre la DE et le cyclisme, cette association n'a été démontrée que récemment dans un échantillon aléatoire d'hommes de la population. Les chercheurs ont évalué les données de la Massachusetts Male Aging Study (MMAS), une étude transversale de grande envergure portant sur 1709 hommes de 40 à 70 ans vivant en liberté. 

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L'échantillon aléatoire est représentatif d'une population semblable d'hommes et comprend une variété de cyclistes, tels que des cyclistes récréatifs et occasionnels, des cyclistes stationnaires et des cyclistes sportifs sérieux. Il s'agit d'une étude unique parmi les études réalisées à ce jour sur l'urgence et le cyclisme, et elle permet de généraliser les résultats à l'ensemble de la population de cyclistes. 

La bicyclette et l'anatomie masculine

Avant de discuter des résultats du MMAS, une brève revue anatomique devrait permettre d'expliquer comment le vélo peut contribuer ou causer un dysfonctionnement sexuel. Quand les humains s'assoient, ils portent leur poids sur les tubérosités ischiatiques, ou ce que nous appelons aujourd'hui les "os assis". Les tubérosités ischiatiques sont dépourvues d'organes, de nerfs et d'artères ; elles sont entourées par la graisse et les muscles des fesses. Cette zone est très bien vascularisée et permet aux humains de rester assis confortablement et en toute sécurité pendant des heures.

Malheureusement, la plupart des cyclistes portent leur poids corporel sur un siège de vélo qui n'est pas assez large pour supporter les tubérosités ischiatiques. En conséquence, ils se retrouvent à cheval sur le vélo et, en fait, assis sur la partie interne de leurs organes génitaux. Le pénis (et le clitoris féminin) est attaché profondément dans le bassin. Elle ne se termine pas, comme il semble, au niveau du scrotum, mais plutôt près de l'anus. Comme les racines d'un arbre, cette partie interne du pénis fournit la stabilité de sorte qu'une érection ne se plie pas pendant que le pénis pénètre dans le vagin. 

La position chevauchante et le DE

En position chevauchée, le poids du corps n'est pas supporté par les tubérosités ischiatiques, mais par le rami ischiopubique, les os connecteurs qui relient les tubérosités ischiatiques aux os pubiens. Contrairement à la tubérosité ischiatique, qui est devenue l'endroit idéal pour supporter le poids corporel, la branche ischiopubienne est une zone de travail qui contient le tissu érectile, les nerfs, les artères et l'urètre. Par conséquent, le cycliste porte son poids directement sur une zone où les nerfs et les artères pénètrent dans le pénis. Il s'agit d'une structure tubulaire appelée canal Alcock, qui longe la branche ischiopubienne. Le chevauchement comprime les nerfs et les artères qui traversent le canal d'Alcock contre la ramification ischio-pubienne, ce qui entraîne souvent des plaintes d'engourdissement dans la région du pénis ou du scrotum après avoir fait du vélo. Il est important de noter que le chevauchement peut également entraîner une athérosclérose localisée et une diminution de l'apport sanguin dans le pénis, ce qui entraîne une DE.

L'athérosclérose traditionnelle est déclenchée par une lésion endothéliale, qui déclenche une série d'événements entraînant une inflammation, la formation de plaque, la calcification et, éventuellement, le blocage de l'artère. Les lésions endothéliales surviennent généralement chez les personnes présentant des facteurs de risque tels que des taux élevés de lipides, le tabagisme, le diabète ou l'hypertension. Il existe des preuves substantielles qu'un traumatisme contondant localisé à l'artère pénienne peut également blesser l'endothélium. Ce qui se produit chez un cycliste de 22 ans en bonne santé, cependant, diffère de ce qui se passe chez un cycliste de 62 ans dans la mesure où l'homme plus âgé aura très probablement aussi l'athérosclérose des artères coronaires, cérébrales et des jambes en plus des artères péniennes. Son DE s'inscrit dans le cadre d'une vascularopathie systémique. En revanche, bien que le jeune homme de 22 ans souffre d'athérosclérose de l'artère pénienne, ses artères cérébrales, coronaires et des jambes sont en parfaite santé. Le traumatisme contondant à l'endothélium causé par le chevauchement est considéré comme étant le facteur incitant à l'athérosclérose localisée de cet homme.

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Deux types de blessures peuvent mener à l'athérosclérose chez un cycliste. La première est une blessure de compression chronique, ce qui se produit chez les cyclistes sportifs qui parcourent des centaines de kilomètres par jour. L'autre cause, peut-être plus évidente, de lésion endothéliale n'est pas la compression chronique, mais une lésion d'écrasement aiguë. Un bon exemple est celui d'un jeune garçon qui essaie de faire de la bicyclette avec son frère aîné pour glisser et tomber sur la barre et se poser sur le canal Alcock. Une blessure semblable peut également se produire chez un garçon plus âgé qui tombe sur la corne d'une selle étroite. Là encore, l'artère pénienne est écrasée et l'endothélium est blessé, ce qui déclenche le processus athérosclérotique qui entraîne la DE. 

Les risques et les avantages de la bicyclette

Malgré les risques potentiels que présente la bicyclette, cette forme d'exercice populaire présente d'énormes avantages. Environ 131 millions d'Américains font du vélo parce que c'est une activité peu coûteuse, simple et facile à apprendre. La bicyclette s'apprend dès le plus jeune âge et est accessible à tous les âges ; elle peut être pratiquée toute l'année, à l'intérieur ou à l'extérieur. Malheureusement, seulement 15 % environ des adultes américains pratiquent une activité physique régulière (c.-à-d. 20 minutes d'activité physique trois fois par semaine). Les personnes sédentaires courent un risque de 30 % à 50 % plus élevé de développer de l'hypertension, laquelle est à son tour associée aux maladies cardiaques chroniques et à la DE. Par contre, l'exercice régulier améliore la santé cardiovasculaire, abaisse la tension artérielle, améliore le taux de lipides et diminue le risque de DE.

L'une des principales constatations du MMAS était la relation entre le cyclisme modéré (<3 heures par semaine) ou le cyclisme sportif (>=3 heures par semaine) et le développement du DE. La période de 3 heures a été choisie parce qu'elle reflète un niveau d'exposition typique pour les conducteurs stationnaires qui vont au gymnase ainsi que pour les navetteurs qui se rendent au travail en 15 minutes environ chaque jour. L'analyse des données a révélé que les personnes qui font au moins trois heures de vélo par semaine ont un rapport de cotes de 1,72 pour le développement d'un DE modéré ou complet. (Les rapports de cotes >1,5 sont définis comme des risques pour la santé.) C'est-à-dire qu'au moins 3 heures de vélo par semaine étaient plus susceptibles de causer un blocage artériel et des dommages à long terme. Ce qui est plus significatif, cependant, c'est que les hommes qui font moins de 3 heures de vélo par semaine ou qui ne roulent qu'occasionnellement ont un rapport de cotes de 0,61 pour développer une DE modérée ou complète. Cela indique qu'un exercice modéré sous forme de bicyclette peut, en fait, prévenir la DE.

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Comme nous l'avons déjà mentionné, des études ont démontré qu'un mode de vie sédentaire augmente le risque de maladie cardiaque et la probabilité de développer une DE. Dans le système MMAS, les hommes qui sont demeurés physiquement inactifs présentaient le risque le plus élevé de DE, tandis que ceux qui ont commencé à faire de l'exercice ou qui ont continué à en faire tout au long de l'étude présentaient les plus faibles niveaux de DE. Cette nouvelle analyse du MMAS confirme la valeur de l'exercice, en particulier le cyclisme. Les cyclistes modérés étaient moins susceptibles d'avoir un DE modéré ou complet que les hommes qui ne font pas de vélo, tandis que les cyclistes sportifs étaient plus susceptibles d'avoir un DE modéré ou complet. On a également suggéré que le remplacement du vélo par une autre activité pourrait même protéger contre les difficultés érectiles. 

Conclusions

En fin de compte, les hommes doivent prendre leurs propres décisions concernant les risques et les avantages de la pratique du vélo. Comme l'a démontré cette récente analyse du MMAS, la plupart des hommes peuvent profiter des nombreux avantages de la pratique modérée de la bicyclette sans craindre qu'elle ne mène à une DE. Toutefois, avant de commencer à rouler, ils doivent être conscients de la nécessité d'avoir un vélo bien ajusté et une selle confortable, ainsi que des risques potentiels pour la santé sexuelle que présente le cyclisme de longue distance. Enfin, superviser les enfants et leur fournir des vélos et des sièges bien ajustés - tout comme nous le faisons avec les casques de protection - est également essentiel pour éviter les blessures et préserver le fonctionnement sexuel.