Dysfonctionnement érectile et médecine sexuelle: les solutions thérapeutiques

Les scientifiques croyaient autrefois que la dysfonction érectile (DE) - n'était qu'un problème de l'esprit et non du corps. Mais des données récentes suggèrent une cause physique (ou organique) dans plus de la moitié des cas, en particulier chez les hommes âgés. Quoi qu'il en soit, les experts estiment qu'il touche jusqu'à 30 millions d'hommes américains. Mais qu'est-ce qui est impliqué dans l'impuissance et qu'est-ce qui est disponible pour la corriger ? Les renseignements suivants devraient vous aider à parler à votre urologue de ce problème frustrant et de certaines des options - y compris la chirurgie vasculaire - qui pourraient vous aider à le résoudre.

Que se passe-t-il dans des conditions normales ?

La structure interne du pénis comprend deux chambres en forme de cylindre, les corps caverneux. Remplies de tissu spongieux contenant des muscles lisses, des tissus fibreux, des veines et des artères, ces chambres s'étendent sur toute la longueur de l'organe et sont entourées d'une membrane, appelée tunique albuginée. L'urètre, le canal par lequel l'urine et le sperme sortent du corps, est situé sur la face inférieure des corps caverneux et est entouré de tissu spongieux. La partie la plus longue du pénis est la tige, qui se termine dans le gland. Le méat est l'ouverture à la fin de l'urètre.

L'érection est l'aboutissement d'un ensemble complexe d'événements physiques, sensoriels et mentaux, impliquant les systèmes nerveux et vasculaire. Elle commence lorsque la stimulation physique ou psychologique (excitation) provoque des neurotransmetteurs ou des impulsions dans le cerveau (produits chimiques tels que la dopamine, l'acétylcholine et l'oxyde nitrique) qui indiquent aux muscles des corps caverneux de se détendre, permettant au sang de remplir les petits espaces ouverts de l'organe. Lorsque les tissus fibreux ou élastiques de la tunique emprisonnent le sang, le pénis engorge, ou augmente, lors d'une érection. Lorsque la stimulation prend fin, généralement après l'éjaculation, la pression à l'intérieur de l'organe diminue à mesure que les muscles se contractent. Le sang s'écoule alors du pénis et le pénis reprend sa forme et sa taille normales. 

Qu'est-ce que la dysfonction érectile (DE) ?

La dysfonction érectile fait référence à l'incapacité d'un homme d'atteindre et de maintenir une érection suffisante pour avoir des rapports sexuels. Elle se produit lorsqu'il y a une réduction du flux sanguin vers le pénis ou une lésion nerveuse, les deux pouvant être déclenchées par une variété de facteurs. Les scientifiques croyaient autrefois que les difficultés érectiles étaient un problème d'ordre émotionnel. Mais aujourd'hui, ils savent que les facteurs physiques sont tout aussi importants que les déclencheurs psychologiques - le stress, les difficultés conjugales et familiales, l'instabilité professionnelle, la dépression et l'anxiété liée au rendement - pour provoquer ce problème. Il est important de noter que des centaines de médicaments peuvent aussi contribuer à l'impuissance en combattant les réactions allergiques, l'hypertension artérielle, les ulcères, les infections fongiques, l'anxiété, la dépression et les psychoses. 

Qui est à risque de dysfonction érectile (DE) ?

Un homme est en danger s'il en souffre :

Maladies vasculaires : Le durcissement ou le rétrécissement des artères, souvent associé à un taux de cholestérol élevé, peut également restreindre la circulation sanguine vers le pénis, surtout si vous avez plus de 60 ans. Étant donné que le tabagisme peut entraîner n'importe lequel des facteurs responsables des problèmes vasculaires, comme l'hypertension artérielle, il s'agit probablement d'un facteur important dans les maladies artérielles (athérosclérose) et les difficultés érectiles.

Troubles neurologiques : Les maladies ou lésions de la moelle épinière, les lésions cérébrales, la sclérose en plaques, la maladie de Parkinson et d'autres maladies évolutives peuvent interrompre l'influx nerveux vers et depuis le cerveau. Le diabète pose des problèmes neurologiques et vasculaires parce qu'il endommage les petits vaisseaux sanguins et les nerfs dans tout le corps, ce qui nuit aux impulsions et à la circulation sanguine nécessaires à une érection.

Autres conditions/maladies : En outre, d'autres maladies chroniques comme le cancer, les déséquilibres hormonaux et les troubles péniens peuvent perturber l'influx nerveux et la circulation sanguine nécessaires à une érection normale. 

Quels sont les symptômes de la dysfonction érectile (DE) ?

Le fait de ne pas atteindre et/ou maintenir une érection est le signe primaire de la DE. Mais pour diagnostiquer la cause spécifique et prescrire le traitement approprié, il faut habituellement une variété de tests, en commençant par une anamnèse complète et un examen physique.

Votre médecin peut vous prescrire d'autres examens de laboratoire afin d'évaluer toute condition qui pourrait interférer avec la fonction érectile normale, en particulier le flux artériel vers le pénis. Un test sanguin, par exemple, est normalement utilisé pour révéler la présence de lipides et de triglycérides sanguins, qui indiquent tous deux une athérosclérose s'ils sont élevés. Une analyse d'urine identifie les niveaux de protéines et de glucose qui peuvent suggérer le diabète.

Bien que ces analyses se concentrent sur votre état chimique, les tests de la fonction érectile sont les principaux outils que votre médecin utilisera pour déterminer le fonctionnement des vaisseaux sanguins, des nerfs, des muscles et autres tissus de votre pénis et de la région pelvienne. Parmi eux, des tests de la fonction des nerfs péniens - serrer la tête du pénis et mesurer diverses réponses - peuvent déterminer s'il y a une sensation suffisante dans le pénis. La tumescence pénienne nocturne (TNP), ou des érections involontaires saines pendant le sommeil, peuvent écarter les problèmes psychologiques et suggérer plutôt des problèmes de fonction nerveuse ou d'approvisionnement sanguin.

Une technique d'imagerie appelée échographie duplex peut également être utilisée. Il surveille le comportement des structures en mouvement et pourrait fournir certaines des meilleures données puisqu'il peut évaluer le flux sanguin, les fuites veineuses, la cicatrisation des tissus érectiles et certains signes d'athérosclérose. Pendant le test, une érection peut être produite en injectant le stimulateur prostaglandine dans le corps, puis en mesurant l'expansion des vaisseaux sanguins et la tension artérielle pénienne, les deux étant comparées au pénis mou. Dans les deux cas, l'échographie duplex peut illustrer une maladie spécifique des vaisseaux sanguins qui peut exclure la nécessité d'une chirurgie vasculaire. 

Comment la dysfonction érectile (DE) est-elle traitée chirurgicalement ?

Les dernières décennies ont marqué le début d'une nouvelle ère dans le traitement de la DE. En raison de l'avènement de nombreuses avancées, les urologues d'aujourd'hui aident des millions d'hommes impuissants à mieux performer et plus longtemps.

Prothèses péniennes : Les dispositifs implantés chirurgicalement pour assurer la rigidité sont devenus des solutions thérapeutiques très fiables. Les appareils d'érection sous vide se sont avérés être des alternatives sûres pour raidir le pénis en aspirant le sang dans l'organe avec une pompe et en le tenant avec une "bande occlusive". La thérapie par injection pénienne est un moyen relativement rapide et efficace d'envoyer des médicaments vasoactifs directement dans les corps caverneux où ils dilatent les vaisseaux, détendent les tissus et augmentent le flux sanguin pour une érection. De plus, les pilules : Viagra, Cialis et Levitra sont devenues les traitements de choix pour des millions d'hommes qui ont fait l'expérience de la capacité du médicament à augmenter les niveaux de monophosphate de guanosine cyclique (cGMP), un facteur chimique du métabolisme responsable de la détente des vaisseaux sanguins.

Chirurgie vasculaire : Bien que les options soient variées, tout ne convient pas à tout le monde. En fait, deux approches vasculaires mises au point au cours des dernières décennies pour rétablir le flux sanguin pénien perturbé par une maladie ou un traumatisme ne sont utiles que pour un petit nombre de personnes.

Revascularisation artérielle du pénis : Cette procédure est conçue pour maintenir la circulation sanguine en la réacheminant autour d'un vaisseau bloqué ou blessé. Indiquée uniquement pour les jeunes hommes (moins de 45 ans) sans facteurs de risque connus d'athérosclérose, cette intervention vise à corriger toute lésion vasculaire à la base du pénis causée par des événements indésirables comme un traumatisme contondant ou une fracture du bassin. Lorsqu'un tel événement laisse un vaisseau pénien trop endommagé ou bloqué pour transférer le sang, le chirurgien peut relier au microscope une artère voisine pour se déplacer sur le site, dégageant ainsi la voie d'accès de façon à ce que suffisamment de sang puisse être fourni au pénis pour permettre une érection.

La chirurgie de ligature veineuse : Cette procédure se concentre sur la fixation des vaisseaux du pénis qui fuient et qui provoquent une diminution de la rigidité du pénis pendant l'érection. Parce que l'occlusion veineuse, nécessaire à une fermeté suffisante, dépend du flux sanguin artériel et de la relaxation du tissu spongieux du pénis, cette approche est conçue pour bloquer intentionnellement les veines problématiques afin qu'il y ait suffisamment de sang emprisonné dans le pénis pour créer une érection appropriée. Comme les taux de réussite à long terme sont inférieurs à 50 %, cette technique est rarement un choix pour corriger la DE.

En fait, vous n'êtes pas un candidat pour une chirurgie vasculaire du pénis si vous souffrez de diabète insulinodépendant ou d'athérosclérose généralisée. Vous n'êtes pas non plus indiqué si vous consommez encore du tabac ou si vous présentez régulièrement des taux élevés de cholestérol sérique sanguin. Aucune de ces chirurgies ne fonctionnera si vous avez des nerfs blessés ou des vaisseaux sanguins malades ou endommagés de façon générale. De plus, si vous êtes un candidat, sachez que les chirurgies vasculaires sont encore considérées comme expérimentales par certains urologues et peuvent également ne pas être couvertes par votre assurance. 

À quoi peut-on s'attendre après un traitement chirurgical de la dysfonction érectile (DE) ?

La plupart des traitements les plus connus pour la DE ont d'excellents antécédents en matière d'efficacité et de sécurité. Mais en faisant votre choix, assurez-vous de discuter des complications potentielles de chaque option avec votre médecin.

Par exemple, la bonne nouvelle au sujet d'une prothèse pénienne est qu'elle n'affecte généralement pas la miction, la libido, l'orgasme ou l'éjaculation. Mais en de rares occasions, ces tiges métalliques semi-rigides recouvertes de silicone ou ces dispositifs hydrauliques peuvent causer de la douleur ou réduire la sensation. Bien que les injections puissent déclencher une érection en 15 minutes à plusieurs heures, sachez qu'elles peuvent aussi produire des érections prolongées ou douloureuses, sans parler d'une cicatrisation du tissu conjonctif du pénis (fibrose).

Dans le même temps, un appareil d'érection sous vide ne devrait prendre qu'une à trois minutes pour donner une érection, généralement sans effets secondaires graves si utilisé correctement. Cependant, l'utilisation du dispositif d'érection pour maintenir l'érection est limitée à 30 minutes.

Le sildénafil, le tadalafil et le vardénafil ont un taux de réussite de 75 pour cent, principalement parce qu'ils sont une solution subtile qui fonctionne dans l'heure. Mais en de rares occasions, ils peuvent causer des maux de tête, des bouffées de chaleur, des indigestions ou des douleurs musculaires. De plus, si vous souffrez d'une maladie cardiaque ou d'hypotension artérielle, la Food and Drug Administration (FDA) vous met en garde contre un examen approfondi avant d'obtenir une ordonnance. Vous ne pouvez pas prendre ces médicaments si vous prenez de la nitroglycérine ou tout autre médicament similaire.

La revascularisation artérielle du pénis peut restaurer la fonction chez les hommes, bien que seulement un faible pourcentage d'entre eux subissent l'intervention. Bien que peu de patients éprouvent des complications postopératoires, les effets secondaires peuvent inclure des cicatrices péniennes, un engourdissement et un raccourcissement du pénis, qui peuvent tous causer une impuissance accrue.

La chirurgie de ligature veineuse, bien que rare, est également connue pour causer le raccourcissement du pénis, avec d'autres problèmes. De plus, les améliorations apportées par la chirurgie de ligature veineuse peuvent être temporaires.